Histoire de la réflexologie plantaire

Plusieurs fois millénaire, elle trouve ses origines dans de nombreuses civilisations :

L’Orient
Les préceptes de la réflexologie sont connus en Inde depuis environ 5 000 ans.

Par ailleurs, les premières traces de soins par les pieds et les mains se retrouvent dès l’an 2330 avant J.-C. sur des gravures et des hiéroglyphes égyptiens retrouvés à SAQQARA.

Plus tard, des moines bouddhistes ont fait connaître ces préceptes au Japon et en Chine, pour qui l’idéogramme « Pied » signifie littéralement « partie du corps qui sauvegarde la santé ».

Les Amériques
Pour les Incas, les massages étaient considérés comme un art sacré. Ils les ont ensuite fait connaître aux tribus d’Indiens d’Amérique du Nord, qui en reconnaissaient les vertus sur l’équilibre mental, physique et spirituel.

L’Europe
En Europe, le massage des pieds était pratiqué dans les classes populaires et par des médecins au service de la Royauté :

  •  En 1582, deux docteurs ADAMUS et A’TATIS, écrivirent un ouvrage sur la thérapie par les zones réflexes. A la même époque, à Leipsig, le docteur Ball publia un livre sur ce sujet
  •  En 1886 en Russie, PAVLOV découvre l’importance des réflexes. En 1902, Alfons CORNELIUS publie un ouvrage intitulé « points de pressions, origine et implications »
  •  En 1893, Sir Henry HEAD découvre que certaines zones de la peau deviennent hypersensibles quand un organe est malade (zones de Head).

Pour les scientifiques
La réflexologie plantaire, présente dans diverses cultures, dans de nombreux pays et depuis de nombreuses générations, commence à intriguer les scientifiques et médecins.

Au XXème siècle

  •  1917

Le véritable père de la podo-réflexologie est le Docteur William FITZGERALD. Après des études universitaires, il exerce dans les hôpitaux de Vienne et de Londres, avant de devenir chef de service à l’hôpital de Hartford (Connecticut). Il s’intéresse alors à la digitoponcture.
Il imagine une première localisation des zones réflexes, en divisant le corps humain en dix zones égales, correspondant chacune à un doigt ou à un orteil, se poursuivant sur la partie postérieure du corps de manière identique, et reliées entre elles par la circulation de flux énergétiques.
En 1917, il publie un ouvrage intitulé « Zone Therapy ». Cependant, ses recherches n’avaient alors que peu d’écoute.

  •  1919

Les docteurs George STARRWHITE et Joe ShelbyRILEY établissent des diagrammes des points réflexes des pieds et des mains.

  •  1938

A partir de 1926, Eunice INGHAM, physiothérapeute américaine, a repris les travaux du Dr RILEY et a mis en place les bases fondamentales de la réflexologie plantaire telle que nous la connaissons aujourd’hui. Elle remarqua que les pieds étaient plus sensibles que les mains. Sur des milliers de pieds, localisant précisément l’emplacement des points douloureux de ses patients, elle cartographia les zones réflexes plantaires.
En 1938, elle publie son 1er livre « Stories the feetcan tell » (Ce que les pieds peuvent raconter), puis « Stories the feet have told » (Ce que les pieds ont raconté).

  •  A partir de 1985

Jean-Paul BARBIER (ingénieur) et son épouse Joëlle se passionnent pour la réflexologie plantaire et se lancent dans leurs propres recherches.
Dès 1990, à force de pratiques et de déductions, ils établissent une nouvelle cartographie tenant compte de l’existence de 3 zones réflexes :

  •   La zone mère reflète l’organe sain
  •   La zone périphérique (définie par E. INGHAM) correspond à l’organe malade
  •   La zone du leurre : la maladie à un stade avancée s’exprime parfois sur une zone réflexe ne correspondant pas à la situation initiale de la pathologie (ex. : la personne consulte pour une douleur à l’épaule droite mais, sur le pied, on retrouve une sensibilité sur la zone de l’épaule gauche ; cette zone est un leurre).

Une autre découverte essentielle est celle du Vectoriel.

  •  En 1997

Joëlle et Jean-Paul BARBIER décident de créer la première école ERVE :

Ecole de Réflexologie et de Vecteur Energétique

Jean-Paul BARBIER est décédé en 2009. La direction des écoles ERVE est reprise par Corinne GAGNE. Elle et son équipe contribuent à faire encore progresser cette technique.